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Interview

Cha Li Zhou (SK 2015) « De SKEMA à une carrière tournée vers l'entrepreneuriat »

23 juin 2020

Après avoir vécu six ans en France, Cha Li décide de poursuivre sa carrière en Chine, son pays d’origine. Fort de son expérience à SKEMA et d’une spécialisation dans l’entrepreneuriat, il crée son entreprise de conseil à Xuzhou, à l’ouest de Shanghai. Plusieurs années après sa sortie de SKEMA, il s’implique encore activement auprès de l'école, contribuant ainsi à former les leaders de demain.

 

Pouvez-vous nous présenter votre parcours académique et professionnel en quelques mots ?

Après des études d’architecture à Shanghai, je suis parti vivre en France, en 2010. J’ai d’abord étudié trois ans à l’Université de Montpellier, et je me suis ensuite intéressé à l’offre des écoles de commerce qui représentent l’excellence de l’éducation en France.

Mon choix s’est porté sur le Programme Grande École de SKEMA, que j’ai intégré en 2014, sur le campus de Sophia Antipolis. En dernière année, j’ai choisi la spécialisation  Entrepreneuriat & Innovation. Après 6 ans en France, j’ai finalement décidé de repartir en Chine pour créer mon entreprise à Xuzhou. Philippe Chéreau, Directeur de SKEMA Ventures et qui était à l’époque Directeur du MSc E&I, m’a vivement encouragé dans cette voie. Selon lui, la Chine avait besoin de personnes à même de faire le lien entre l’Europe et l’Asie.

En fait, après une formation dans l’Entrepreneuriat et l’Innovation, deux grandes branches se dessinent : on peut créer une entreprise, ou devenir consultant auprès d’autres dirigeants. J’ai choisi de faire le lien entre ces deux voies, en créant mon entreprise de conseil : Crescenders Information Technology. Nous accompagnons ainsi les entreprises étrangères qui souhaitent s’implanter en Chine, dans toutes les étapes de leur création (trouver des locaux, réaliser les démarches administratives, communiquer avec le gouvernement chinois...). Nous nous chargeons aussi de fournir des conseils stratégiques aux dirigeants : réalisation d’études de marché locales, identification des partenaires commerciaux sur le marché ciblé, etc.

J’ai choisi de m’établir à Xuzhou car c’est une ville développée, qui offre beaucoup d’avantages, et qui a grandement besoin de talents. Elle dispose aussi d’une position géographique intéressante, car elle se trouve dans le centre économique et stratégique de la zone économique de Huaihai. Elle tient donc un rôle essentiel dans le développement de beaucoup d’autres villes. De plus, en Chine, et en particulier à Xuzhou, le gouvernement encourage énormément l’entrepreneuriat, l’innovation, et l’accès aux ressources internationales.

 

Avez-vous toujours souhaité entreprendre ?

J’ai toujours voulu créer mon entreprise, parce que mes parents sont eux-mêmes entrepreneurs et c’est un projet que j’ai toujours eu en tête. Après quelques années de formation à SKEMA, j’ai pris assez confiance en moi et j’ai senti que j’avais acquis la maturité nécessaire pour me lancer.

 

Qu’est-ce qui vous a le plus marqué durant votre formation à SKEMA ?

Les moments les plus forts de mon expérience à SKEMA remontent à ma deuxième année de Master. Nous étions une trentaine d’étudiants dans la classe, et il y avait une grande bienveillance et une très bonne entente entre chaque élève : c’était comme une seconde famille.

Nos professeurs, et le Directeur de la spécialisation E&I, Philippe Chéreau, nous ont aussi beaucoup aidés. Ils nous ont offert de très belles opportunités, et nous ont permis d’assister à de nombreux événements liés à l'entrepreneuriat. Nous avons par exemple participé au concours d’entrepreneuriat étudiant « Challenge Jeunes Pousses », pendant lequel nous avons créé un projet d’entreprise en groupe, que l’on a ensuite pitché devant des investisseurs.

J’ai aussi aimé le fait que l’école propose beaucoup d’activités. À l’époque, je faisais partie de l’équipe de natation de SKEMA. J’ai ainsi participé à plusieurs reprises à la Coupe de Natation des ESC qui réunit les équipes de toutes les Business Schools françaises.

 

Pouvez-vous nous parler de votre engagement auprès de SKEMA ?

En 2016, quand j’ai décidé de rentrer en Chine, SKEMA m’a offert l’opportunité d'intervenir comme coach de start-up sur le campus de Suzhou, dans le cadre du programme Entrepreneuriat & Innovation. Depuis un an, je contribue également à SKEMA Ventures, un dispositif qui a pour but d’accompagner les étudiants de SKEMA qui portent un projet entrepreneurial. Je les accompagne, leur fournis des outils pour les aider à positionner leur entreprise sur le marché, à trouver leur cible, à réaliser un business plan... En parallèle, j'interviens aussi dans les lycées de Suzhou pour conseiller et aider les étudiants souhaitant suivre un Bachelor à SKEMA.

 

En quoi est-il important pour vous de garder un lien avec SKEMA ?

Je pense qu’en partant étudier à l’étranger, on peut avoir tendance à mettre cette expérience internationale derrière soi, et à « l’oublier » assez vite une fois de retour dans son pays d’origine. Le lien très fort que j’ai gardé avec SKEMA m’a permis de grandement me différencier ici à Xuzhou. Ma réussite s’est vraiment construite grâce au soutien de SKEMA.

 

Quels conseils donneriez-vous aux jeunes diplômés de SKEMA ?

Le premier conseil que je donnerais aux jeunes diplômés qui veulent créer leur entreprise est d’identifier clairement leurs forces. En effet, il y a beaucoup d’étudiants qui souhaitent créer leur entreprise en fonction de leurs envies, mais manquent de réflexion logique. Alors que créer une entreprise nécessite d’être très objectif.

Je leur conseille aussi de garder un lien avec SKEMA, car le réseau est très important dans le monde du business. Avec ses campus partout dans le monde, SKEMA peut accompagner les jeunes diplômés où qu’ils aillent. Intégrer et s'impliquer dans le réseau alumni est donc un véritable atout.

 

Contact : Cha Li Zhou (SK 2015), fondateur & PDG de CRESCENDERS Information Technology

Propos recueillis par lepetitjournal.com pour SKEMA Alumni

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