Actualité

Tim MacLean (SK 2005) allie passion et entrepreneuriat à Chamonix

21 novembre 2019

SKEMA Business School annonçait le 25 septembre 2019 un nouveau partenariat avec la plateforme d’investissement spécialisée dans les startups innovantes Sowefund.

L’occasion de rencontrer un de nos diplômés qui a lui-même bénéficié de ce dispositif. Tim MacLean  a fondé WHYMPR en 2016. Ce passionné de montagne nous raconte son parcours d’entrepreneur à Chamonix, en pleine campagne d’equity funding, alliant quotidiennement passion et business !

En deux mots, Tim, pourrais-tu nous expliquer ce qu’est WHYMPR ?

WHYMPR est une application communautaire dédiée aux amateurs d’activités de montagne. Nous aidons tous les friands des sommets à préparer leurs sorties sportives : randonnée pédestre, randonnée à ski, escalade, alpinisme, etc. L’idée est de proposer à nos utilisateurs un « carnet de courses » digital, dans lequel ils trouveront des milliers de descriptions d’itinéraires à travers le monde ainsi que des cartes topographiques. Pour l’histoire, notre application s’inspire du nom d’un grand alpiniste britannique, le premier homme à avoir gravi le Cervin (sommet mythique des Alpes) en 1865 : Edward Whymper.

On sent la passion derrière ton discours. Comment t’est venu l’idée de cette application ?

Après être passé 15 ans par des géants de l’univers Technologie (Apple, HP, Creative Labs) en tant que Chef de Projet International, j’ai voulu retourner à mes origines familiales à Chamonix. Un réel besoin de reconnecter avec la montagne, décor de mon enfance. En parallèle, l’entrepreneuriat, que j’avais déjà connu, me séduisait à nouveau. C’est en redescendant d’une course en montagne, avec mon cousin, co-fondateur de WHYMPR, que nous sommes arrivés à la conclusion qu’il nous manquait un outil simple et intuitif pour nous guider dans nos sorties.

C’est pourtant au Costa Rica où j’étais parti passer trois jours dans une cabane au bord de l’Océan que j’ai eu un déclic. Le propriétaire, un américain passionné de surf, vivait quotidiennement de la location de ses cabanes et pouvait ainsi continuer à surfer tous les jours. En rentrant à Londres, face à mes emails pro et mes coups de pression, la décision était prise, je rentrais à Chamonix pour vivre de ma passion.

Tu as choisi de lever des fonds via l’equity funding, sur la plateforme Sowefund. Pourquoi avoir choisi cette solution plutôt qu’une autre ?

En tant que start-up destinée au grand public, nous accordons de l’importance à offrir à nos utilisateurs la possibilité de « faire partie de la cordée ». Nous sommes convaincus que s’ils investissent dans WHYMPR, ils y voient le potentiel et l’intérêt de l’application. Cela nous conforte donc sur la voie empruntée. A travers cette campagne, nos utilisateurs deviennent également nos meilleurs ambassadeurs.

Quels sont les projets que tu souhaites développer grâce à cette campagne ?

Nous avons en tête deux axes de développement grâce à cette levée de fonds.

  • Technique : développer l’application pour renforcer l’expérience des randonneurs. Ceux-ci représentent 70% des passionnés de montagne et recherchent avant tout du tracking. On souhaite leur offrir une application plus poussée pour le printemps 2020.
  • International : si la France représente 7% du marché des passionnés de montagne, les USA pèsent pour 50%. Nous souhaiterions pouvoir y faire notre entrée grâce à un Business Developer déjà sur place, implanté à Lake Tahoe.

Le réseau SKEMA Alumni, dont tu fais partie, est vaste. En quoi t’aide-t-il dans ton parcours d’entrepreneur ?

Pouvoir parler au réseau des diplômés de mon école est une chance pour plusieurs raisons. Tout d’abord, en pleine campagne d’equity funding, s’il y a des professionnels intéressés par WHYMPR et qui croient en notre projet, tout investissement est le bienvenu.

J’aimerais également me rapprocher du Club Genève, non loin de Chamonix. J’aurai peut-être la chance d’y croiser des passionnés de montagne ou des entrepreneurs avec lesquels échanger. Tous les retours sont intéressants !

D’autre part, nous ne savons pas quelles seront les opportunités que la vie nous réserve et le réseau reste toujours une porte ouverte aux opportunités multiples. Un partenariat, des idées nouvelles, un futur recrutement…Qui sait ?

 

Soutenez la startup WHYMPR en investissant à travers la campagne d’equity funding de Tim. Vous avez jusqu’au 2 décembre pour le faire sur la plateforme Sowefund !

En tant que diplômé de SKEMA, bénéficiez d’un code spécial qui vous permet d’éviter les frais de paiement : SKEMAWHYMPR*.
*en étape 2, lors du choix du mode de paiement, cliquer sur « Ajouter un code spécial » et renseigner ce code.

Partager